zaterdag , 25 november 2017
 
 
Eddy Merckx met vuurwerk het nieuwe jaar in!

Eddy Merckx met vuurwerk het nieuwe jaar in!

Bron: www.kozoom.com/ Frits Bakker:

ZUNDERT – Het jaar van Eddy Merckx kreeg op de valreep nog een gouden randje. De beste van zeven Belgen ging in het Kersttoernooi in Zundert met vuurwerk door de finish, won de finale tegen Martin Horn met 40-32 in 21 beurten en gaat thuis met twintig vrienden het jaar 2016 een mooi, passend einde geven. Voor veel meer (biljart)rust is geen tijd. De profbiljarter die Merckx is staat daarna weer aan de start van een intensieve nieuwjaarsrace: ,,Morgen, op oudjaar, komen Lennart en Milenca, twee goede vrienden en zal ik met Lennart een partijtje spelen. De vrijdag moet ik in Parijs competitie spelen, de zaterdag in Duitsland en diezelfde dag met A1 in Apeldoorn tegen Buffalo.nl, blijven slapen, weer terug naar Duitsland en dan een paar dagen later gaat het Belgisch kampioenschap van start.”

Die paar dagen tussendoor zijn om te genieten, van zijn overwinning in het Kersttoernooi en van het hele jaar, waarin Merckx onder meer de World Cup in Luxor won, heel sterk presteerde in de Belgische en buitenlandse competities, vorige week nog een Belgisch BTS toernooi in Brussel won en nu dus het Kersttoernooi. ,,Ik hou dat allemaal niet zo goed bij, maar ik heb ongeveer dezelfde moyennes gespeeld als altijd en veel gewonnen. Het beste bewijs dat het een heel goed jaar is geweest, is mijn derde plaats in het World Cup klassement achter Dick Jaspers en Frédéric Caudron. Dat is een bekroning voor regelmatig presteren.”

De kroon op het werk zette Merckx op de slotdag van het Kersttoernooi, waar hij in de voorronden zijn drie wedstrijden won (1.846 gemiddeld), onder andere dankzij een spectaculaire start tegen Pierre Soumagne met 9 en 13, goed voor 22 in twee beurten. Daarna volgde winst op Glenn Hofman in de kwartfinales (40-22 in 22), in de halve finale tegen Raimond Burgman (40-33 in 34) en tenslotte in de finale tegen Martin Horn met 40-32 in 21. De Duitser was ook soeverein in zijn wedstrijden tot de finale en versloeg in de halve finale Roland Forthomme met 40-36 in 21. De slotfase, nadat Horn riant voor had gestaan werd nog spannend door series van 8 en 5 van de Belg, maar toen Horn op 34-35 uitging met zes, kon Forthomme slechts één keer scoren in de nabeurt.

Eddy Merckx schitterde op de laatste dagen met snelle openingen: 22-3 tegen Soumagne, 15-0 en 21-3 tegen Burgman en 21-4 tegen Horn. ,,Het is niet zo dat ik daarna mijn concentratie verlies, hoor”, zegt Merckx, die tegen Burgman veel beurten nodig had om het af te maken en Horn zelfs nog aardig dichtbij zag komen. ,,Voor de terugval na zo’n start zijn twee verklaringen: dat ik er 22 maak in twee beurten, wil nog niet zeggen dat ik in vier beurten uit ga spelen. En verder zijn mijn tegenstanders natuurlijk ook geen kleine jongens. Die proberen toch nog wat in de wedstrijd te komen.”

Het was de vierde keer dat Merckx het Kersttoernooi won. De eerste was in 2003 in de finale tegen Frans van Kuyk, de tweede in 2007 tegen Roland Forthomme, de derde in 2009 tegen Filipos Kasidokostas. Zes keer werd hij tweede, achter Dick Jaspers, Dion Nelin en vier keer achter Frédéric Caudron.

De eindstand van de poules:

Poule A:
1 Roland Forthomme 6-1.500-9
2 Glenn Hofman 4-1.216-7
3 Martin Spoormans 2-1.166-7
4 Dustin Jäschke 0-0.813-6

Poule B:
1 Eddy Merckx 6-1.846-13
2 Peter Ceulemans 4-1.918-11
3 Gerwin Valentijn 2-1.192-7
4 Pierre Soumagne 0-1.101-6

Poule C:
1 Martin Horn 6-2.181-11
2 Raymon Groot 4-1.240-10
3 Peter De Backer 2-1.000-5
4 Barry van Beers 0-0.864-7

Poule D:
1 Raimond Burgman 6-1.600-10
2 Eddy Leppens 3-1.440-8
3 Jean van Erp 3-1.350-10
4 Kenny Miatton 0-1.057-5.